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“解元”曾是读书人的通称

发稿时间:2018-07-04 11:46:00 来源: 国学大师网

当谈起中国的科举制度,不少人会把“解jiè元”错读成了“解xiè元”。

  元:第一。解元:封建时代称地方(明、清指省一级)科举考试第一名。唐、宋科举制度规定,参加全国性科举考试(礼部试)的人必须经地方考试选送,这种地方考试称“解试”,解试第一名就称解元,由所在州郡发遣解(jiè)送至京参加礼部会试,称“发解”。这里,“解”取“发遣解送”之义,当然要读成jiè了。明代的唐寅就是因为考中乡试第一名,而被人称作“唐解元”。

  宋元以后,解元逐渐演变为对读书人的尊称或通称。如元·王实甫《西厢记·惊艳》:“(张珙唱词)分明打个照面,疯魔了张解元。”再如“董解元”。董是金代戏曲作家,生卒年月、字号、籍贯均不详,因其为读书人,故人称董解元。他根据唐代元稹的《莺莺传》创作了长篇讲唱文学《西厢记诸宫调》,为元杂剧《西厢记》所本,世称《董西厢》。

  《幼学琼林》中提到了“解元”:“中状元,曰独占鳌头;中解元,曰名魁虎榜。”与此相关的,说说“五魁首”。明代科举分五经试士,每经所取第一名谓之经魁。乡试中每科前五名必须分别是某一经的经魁,故称五经魁。其后五经试士制虽废,但习惯上仍称乡试所取前五名为五经魁。也叫“五经魁首”,亦省称“五魁”。现在人们饮酒划拳时喊的“五魁首”就源于此。

  《明史》中提到了“三解元”:“时无锡顾宪成、漳浦刘廷兰并为举首,负俊才,时人称‘三解元’。”指的是魏允中、顾宪成、刘廷兰三位解元。

  历史上,我国江苏无锡曾有过“一榜九进士,六科三解元”的盛事。所谓“六科三解元”,是指明代隆庆四年和万历元年、四年、七年、十年、十三年中,无锡吴汝伦、顾宪成、周继昌在乡试中连获第一名,彰显出无锡文风之盛。

  《唐摭言》中记载了一个与解元有关的故事。唐僖宗时,江西节度使钟傅孜孜以求,努力荐贤。乡考时,给学子们提供优越的食宿。考试后,大会学子,除了赠以礼物之外,还颁给奖赏。解元(乡试第一)奖30万钱,解副(第二名)奖20万钱,其余中举者奖10万钱。可贵的是,这种行为坚持了30年。当时学子们请朝中的大官们介绍,不远千里到钟傅那里去参试,希望得到钟傅的推荐,每年都有许多人。

  京剧中有一出《苏三起解》,非常有名。这里的“起解”指犯人被押送上路,“解”同样读jiè。

  我在报纸上看过这样一篇文章,或许能够帮助我们记住“解元”的读音:

  相传明代解缙参加乡试考了第一名,称解元,闻名远近。一次他游山口渴,向一位老者讨茶喝。老者问他身份,解缙直报自己是“解解元”。老者想挫挫解缙的锐气,说他出一个对子,解缙对得上方能喝茶,因以出句:

  一碗清茶,解解解元之渴。

  此句古今称绝,难在联中三个“解”字。三个“解”字字同义异,三字三用,应对颇难。后来解缙知道老者姓乐,曾在朝廷乐府为官,后隐居山林,抚琴乐山乐水,便灵机一动,对出下联:

  七弦妙曲,乐乐乐府之音。

  对句三“乐”对三“解”,词性、功用分别对应,对仗工整,即景应对,切人切事切情。

  在上文中,三个“解”字与三个“乐”字的正确读音为:解(jiě)解(xiè)解(jiè)元之渴。第一个“解”是“消除”的意思;第二个“解”是姓氏;第三个“解”与“元”合起来表示乡试第一名——“解元”。

  乐(lè)乐(yuè)乐(yuè)府之音。第一个“乐”是“快乐”的意思;第二个“乐”是姓氏;第三个“乐”与“府”合起来表示汉代封建王朝建立的管理音乐的一个宫廷官署——“乐府”。

责任编辑:熊真
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