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成语驷马难追或源于批评

发稿时间:2014-06-18 14:30:17 来源: 广州日报  中国青年网

  国学小知识

  “一言既出,驷马难追”,这个成语的意思是指话一旦说出口,其影响就无法挽回,哪怕是四匹马拉的车子都赶不上,告诫人们说话一定要算数,讲信用。

  其实,这句成语的源头非常形象、简练。春秋时期,卫国的大夫棘子成发表一通关于君子的言论。这位仁兄可能自己读书不多,居然说:君子只要内在品质好就行,要那么多文采干吗?孔子的弟子端木赐,即子贡,正好是位善于辞令的外交家,他听着这话觉得很刺耳,于是反驳:阁下关于君子的言论,实在可惜,但是影响已经挽不回了,就算是四匹马拉的车也赶不上你鼓弄舌头的速度,“驷不及舌”,本质和文采其实一样重要。

  子贡不愧是外交家,一句“驷不及舌”,很形象也很夸张地讽刺了棘子成的失言。在那个时代,最快速的陆地交通工具肯定是马车,尤其是四匹马拉的车。搁在今天,等于说一辆法拉利跑车也赶不上你说话的速度。

  相传春秋时代的《邓析子·转辞》也有这么一句话:“一言而非,驷马不能追;一言而急,驷马不能及。”但此书可能是后人委托,不会先于子贡。

  这句话发展到五代时期,就演化成“驷马难追”。到明朝明的徐田臣《杀狗记·谏兄触怒》里,则有这么一句话:“今日一语轻交,他时驷马难追。”

责任编辑:刘畅
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